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La Biodemografía Evolutiva es un
tema natural para la Demografía
formal, porque la selección natural
se relaciona con la sobrevivencia,
el apareamiento y la reproducción,
asuntos para los cuales disponemos
de numerosas herramientas útiles
y de información. Los modelos
demográficos probabilísticos
y estadísticos representan otra
dirección natural, en virtud de que
todos los cálculos y proyecciones se
estiman con errores e incertidumbre,
y en los modelos dinámicos los
errores se propagan al correr el
tiempo, tal y como ocurre con la
distribución de los nacimientos y
la edad. En Economía, los modelos
de generaciones traslapadas tienen,
en su mayoría, dos o tres grupos
etarios solamente y una mortalidad
y fecundidad irreales, lo que
representa un llamado a incorporar
el refinamiento de la Demografía;
además, las proyecciones económicas
están determinadas, en parte,
por la dinámica de la población.
La dinámica del cambio en la
distribución del ingreso es un
tema muy demográfico al que los
demógrafos ya han contribuido.
La historia económica se puede
beneficiar de la Demografía formal
con modelos maltusianos, el cambio
genético bajo la selección natural
(
un tema de candente actualidad),
el análisis de la altura y demás.
En Sociología, el estudio de la
movilidad social y la fecundidad
diferencial se beneficia del análisis
formal, como lo hace también el
campo de estudio de las redes sociales,
el cual crece de forma acelerada.
Conforme se reúnen más datos
genéticos en las encuestas, se expanden
las oportunidades para modelar la
Demografía del genoma. Hasta el
nuevo interés por las grandes bases
de datos “big data” puede beneficiarse
de la Demografía formal, no sólo al
usar esos nuevos tipos de datos para
obtener estimaciones demográficas,
sino también para ir construyendo
modelos que conciben a la información
o a los usuarios como miembros de
una población dinámica.
Existenmuchos otros tipos demodelos
demográficos formales endonde prácti-
camentenoes indispensableque la edad
aparezca. Se trata demodelos de pobla-
ciones interactuantes y de poblaciones
y ambientes. Los modelos del mercado
matrimonial involucran la edad, aun-
que otros temas son más centrales. La
movilidad social es otra área dinámica.
La Demografía formal es el núcleo
analítico vital del campo. Es la fuente
más valiosa de conocimientos y teoría
de la Demografía para otros campos.
Debemos encontrar elmodode nutrirla
a través de la capacitaciónyde renovarla
mediante la investigación continua.
*
Universidad de California
Campus Berkeley,
Notas
1
Este ensayo aparecióoriginalmente en
PAA
Affairs
,
veranode 2014, y se reimprimió con
autorización de la
Population Association
of America
.